El Ingeniero Panameño Ronaldo Gittens premiado por la revista ‘MIT Technology Review’

rolando gittens primer plano

“Hay implantes dentales con buena tecnología superficial que logran tener tasas de éxito por encima del 97%, garantizando una experiencia positiva para el paciente y el médico que hace el trabajo. Sin embargo, todavía queda bastante por hacer, ya que los tiempos de curación siguen siendo varios meses en la mayoría de los casos. Además, las tasas de éxito caen bruscamente cuando estos implantes se aplican a pacientes con enfermedades previas como cáncer o condiciones óseas, o a pacientes con edad avanzada, quienes en muchos casos son los que más necesitan estas intervenciones. Mi tecnología busca ofrecer una solución robusta a estos problemas y que esperamos expandir para otros tipos de terapia regenerativa”, explica.

Desde 2007 el ingeniero Ronaldo Gittens se dedica al estudio de la superficie de los implantes de titanio tanto dentales como ortopédicos. Pacientes con tejido óseo comprometido por enfermedad o por la avanzada edad son muchas de las veces deshauciados para recibir estas cirugías por los bajos índices de éxito. La investigación de Ronaldo Gittens se enfoca en modificar las propiedades de la superficie del titanio, tales como la nano-estructura y las propiedades eléctricas, para mejorar las interacciones entre el
implante y el tejido óseo y, así, reducir el tiempo de recuperación del paciente y alargar el tiempo de vida del implante.

Su estudio relacionado con la creación de una nueva modificación nano-estructural del titanio, para evaluar su efecto en la diferenciación de células óseas u osteoblastos,
fue presentado en prestigiosas conferencias tales como la International Association for Dental Research (IADR) 2010 en Barcelona, España, donde fue finalista por su
ponencia para el Premio de Joven Investigador, y Surfaces in Biomaterials Foundation (SIBF) BioInterface 2010 en Atlanta, EEUU, donde ganó el Premio de Excelencia Estudiantil por mejor póster. Este trabajo también lo llevó a ser finalista dentro de la Conferencia de Investigación e Innovación de GATech 2010, donde hubo más de 90
participantes. El estudio se publicó en la reconocida revista Biomaterials.

En 2010, la tecnología desarrollada para crear nanoestructuras en titanio fue formalmente patentada, tuvo al Ingeniero Rolando como primer inventor y ya ha sido licenciada por una empresa de implantes para la espina dorsal. Ese mismo año, Georgia Institute of Technology lo distingue como Asistente de la Cátedra “Introducción a la Ciencia e Ingeniería de Materiales”. Este año 2011, su trabajo en implantes de titanio también lo llevó a conseguir una Maestría en Ingeniería y Ciencia de Materiales (MSE por sus siglas en inglés) con la distinción del Premio GT Tower por su destacado rendimiento académico.

Otro de los proyectos en los que ha estado involucrado se refiere a la estimulación eléctrica de implantes de titanio para acelerar el proceso de integración del tejido óseo con el implante. Las propiedades eléctricas del hueso fueron descubiertas en los años ‘50 con el trabajo de investigadores japoneses y estadounidenses independientemente,
pero hasta ahora no se comprende cuáles son los mecanismos por los que se afecta a los osteoblastos. El Ing. Gittens creó un nuevo sistema para cultivo de células que
permite la estimulación directa de células creciendo en muestras de titanio, y sus resultados fueron presentados
como ponencia en la conferencia IADR 2011, donde esta vez ganó el Premio de Joven Investigador a nivel internacional. Adicionalmente su investigación en esta área lo
llevó a publicar un artículo en la revista Critical Reviews in Oral Biology & Medicine.

El Ingeniero Panameño Ronaldo Gittens premiado por la revista ‘MIT Technology Review’

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